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Wroclaw est construite sur une multitude de petits bras de l’Odra, sur des îles et des îlots qui lui valent le nom de "petite Venise". Elle est également appelée la Ville des ponts, de part ses cents ponts et passerelles qui relient les deux rives du fleuve. Cette ville peut non seulement rappeller Venise pour certains mais aussi d'autres villes similaires comme Amsterdam, Saint-Pétersbourg ou encore Hambourg. 

Wroclaw est l'une des plus anciennes et des plus belles villes de Pologne, au coeur de la Basse Silésie, construite sur une multitude de petits bras de l’Odra, sur des îles et des îlots qui lui valent le nom de « petite Venise ». Elle est aussi un important centre culturel et une ville étudiante dotée de 8 instituts d’enseignement supérieur. Wroclaw fut élu Capitale européenne de Culture 2016.

Wroclaw est aujourd'hui la quatrième ville de Pologne et compte près de 640 000 habitants. C'est le centre administratif, industriel et culturel de toute la région. Wroclaw a toujours été l'une des plus grandes villes de cette partie de l'Europe, et au moyen âge, elle faisait concurrence à Prague.

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La ville se situant sur le fleuve de l'Oder, de vastes vallées sont par conséquent arrosées par le cours d'eau. Sur le territoire même de la ville, plus de 100 ponts et passerelles sont enjambées par les multiples bras du fleuve. Celui-ci traverse donc le territoire de Wroclaw, qui s'étire ainsi à travers de vastes terrains herbeux ou boisés, entre d'agréables promenades aménagées jusqu'aux quartiers du centre et de la Vieille Ville.

le pont Grunwaldzki est par exemple, l'un des symboles de la ville, c'est un petit pont suspendu, long de 116m, qui fut construit en 1910. Le pittoresque pont Tumski, dont il a déjà fait mention au Xlle siècle, mène à l'île d'Ostrow Tumski qui est la partie la plus ancienne de la ville. Se démarquant ainsi du reste de la ville, le digne quartier d'Ostrow Tumski par exemple, est éclairé la nuit au moyen d'anciens réverbères à gaz. 

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Chefs d’œuvres du passé.

Le château, construit au 10-ième siècle, sur Ostrow Tumski, est à l’origine de la ville. La cathédrale gothique de Saint-Jean Baptiste, la collégiale de la Sainte-Croix, qui compte deux étages, l’église Saint-Bartholomée ainsi que le Musée Archiépiscopal sont autant de monuments incontournables. On y trouve le Livre de Henrykow, datant du 13-ième et 14-ième siècle, avec la première phrase écrite en polonais (figurant sur la liste de l’UNESCO du patrimoine mondial).

L’ancienne Grand Place, avec ces maisons de l’époque renaissance au style maniériste avec en alternance des reconstructions de l’après-guerre, est une des plus vastes d’Europe. La musique y résonne jour et nuit, lui procurant un charme indéniable. La maison de maître de style baroque Le Soleil d’Or abrite le Musée Pan Tadeusz, avec à l’intérieur le manuscrit du poème le plus célèbre de l’époque romantique attribué  à Adam Mickiewicz. L’Hôtel de Ville de style gothique tardif est le siège du Musée d’Art Bourgeois.

Le Quartier des Quatre Confessions est un endroit unique, incluant le Conseil Orthodoxe, les Eglises catholiques romanes et évangéliques d’Augsbourg ainsi qu’une synagogue. Cette place symbolise non seulement l’œcuménisme, elle est également un lieu de rencontre pour les habitants.

Le Hall du Centenaire, un édifice en béton armé, figure sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. Au sommet, on aperçoit une lanterne d’acier et de verre. En face du bâtiment on trouve une fontaine – la plus grande de Pologne et une des plus grandes d’Europe – crachant l’eau au départ de 300 points provenant de trois directions différentes, l’ensemble étant illuminés par 800 faisceaux lumineux.

Un autre chef-d’œuvre du passé de Wroclaw est le Panorama Raclawicka – un énorme tableau représentant, la bataille de 1794 entre la Pologne et la Russie. La peinture a été réalisée par un ensemble d’artistes sous la direction de Wojciech Kossak et Jan Styka et est longue de 114 m pour une hauteur de 15 m. Le panorama est présenté dans une salle spécialement aménagée en forme de rotonde, dans laquelle des éléments décoratifs contribuent à rendre l’ensemble vivant.

Lors de votre visite à Wroclaw ne manquez sous aucun prétexte l’exposition « 1000 ans Wroclaw » au Musée d’Histoire. Ce dernier se trouve dans le Palais Royal, entouré de jardins baroques. Sur le terrain de l’Université de Wroclaw on visite également la perle de l’époque baroque en Basse-Silésie, plus précisément la Halle Léopoldine, ainsi que l’observatoire astronomique dans la Tour avec plusieurs instruments anciens dont une mappe céleste d’il y a 500 ans.

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Des endroits intéressants, des évènements et des goûts divers.

Des concerts, expositions et manifestations sportives sont aussi régulièrement organisés dans la Halle du Peuple (anciennement Halle du Centenaire) de Wroclaw. Cet édifice datant de 1913 est la première construction jamais réalisée en béton armé. On peut y accueillir 10000 spectateurs.

Parmi les attractions les plus remarquables de Wroclaw, mentionnons encore le Panorama de Raclawice. C'est nue grande toile circulaire de 120 x 15m représentant la bataille victorieuse de Raclawice, non loin de Cracovie. Au cours de cette bataille, le 4 avril 1794, les insurgés polonais sous le commandement de Tadeusz Kosciuszko ont vaincu les armées russes.

Il y'a également la visite d’installations militaires, dans la lignée d’Eberhard Mock, du Wroclaw Film Trail et Street-art in Wroclaw – qui sont tous des itinéraires proposés par la ville, disponibles sur son site web. Une des routes vous fera découvrir les 300 nains disséminés un peu partout à travers les rues de Wroclaw. La ville dispose d’un portail officiel  www.krasnale.pl, et de points d’information touristique, où on peut acheter des souvenirs et des friandises sous forme de nains.

La ville de Wroclaw se visite en bateau, canoë, pédalo, bateau à moteur ou catamaran. On traverse la rivière Oder avec le télésiège Polinka. Des tours de ville en vélo ou en voiturette électrique sont également possibles.

L’attrait de Wroclaw ne s’arrête pas là. Que la ville ait été choisie comme Capitale Culturelle d’Europe en 2016 ne fait que confirmer qu’elle organise une multitude d’évènements culturels. Les amateurs de culture seront séduits par la présence de nombreuses galeries d’art, de musées, de théâtres, de l’opéra ainsi que par le National Forum of Music, dont l’acoustique a été supervisée par une équipe de spécialistes originaires de New York.

Wroclaw est connu pour ces spécialités culinaires, mais il est impossible de quitter la ville sans avoir goûté au pain d’épices. La tradition de la fabrication du pain d’épices en Silésie remonte au 13-ième siècle, ce qui fait qu’elle est plus ancienne de 100 ans que celle de Torun ! Piernikarnia Wroclawska, à proximité de la Grand Place, vend de délicieuses tartes épicées et on peut même y apprendre comment les faire soi-même lors de workshops.

On adore Wroclaw. Ce n’est pas sans raison que la ville se présente au niveau international comme étant : « Vrots-love ».

Proche de la nature.

Le zoo de Wroclaw, le plus ancien et le plus important pour ce qui en est du nombre d’animaux présentés, est joignable en bateau depuis le centre-ville. Afrikarium héberge 260 différentes espèces de poissons originaires du monde entier, dont des raies et des requins, le tout dans des bassins de 15 millions de litres, ainsi qu’une collection d’oiseaux des forêts tropicales. Le parc Szczytniki, en plein centre-ville, vous charmera avec son jardin japonais traditionnel.

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L’exposition d’Hydropolis montre l’étendue du système de canalisations urbaines de Wroclaw, équivalant à la distance séparant la capitale de la Silésie de Madrid. Elle informe qu’en l’an 2050 on trouvera plus d’objets en plastique que de poissons dans les océans en termes de poids. Il s’agit d’un des centres les plus modernes d’Europe, utilisant les technologies multimédia les plus récentes, des installations interactives, des répliques et modèles spécialement conçus, afin de montrer l’eau sous différentes perspectives l’une plus fascinantes que l’autre.

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