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De nos jours, Szczecin est non seulement la plus importante ville de la voïvodie de Poméranie-Occidentale, mais aussi de toute l’Eurorégion Pomérania. Elle est devenue un centre économique, scientifique et culturel dont l’importance touristique ne cesse de croitre. C’est là que se croisent depuis des siècles les routes unissant l’Europe occidentale à l’Europe orientale et la Scandinavie à l’Europe méridionale. Bien que l’ancien aspect de la ville ait change, elle continue de plaire par la beauté de son architecture art nouveau, aussi a-t-elle beaucoup à monter aux visiteurs.

C’est une ville avec une histoire passionnante et beaucoup d’attractions touristiques. Au milieu du 8e siècle les Slaves bâtirent une forteresse sur la colline ou se trouve aujourd’hui le château, et deux siècle plus tard, à son pied, un village slave. Aujourd’hui s’élevé ici le Château des Ducs de Pomeranie – la plus grande résidence de la Renaissance en Europe du Nord – et le centre principal de la vie culturelle. Ce n’est qu’en 1557 qu’il devint une résidence princière avec une grande cour centrale. Il fut par la suite agrandi et remodelé à maintes reprises. Durement touche pendant la guerre, il a été reconstruit dans le style Renaissance, tel qu’il était à la fin du XVIe siècle. On peut monter au sommet de la tour pour une vue d’ensemble sur la ville. Aujourd’hui, le château accueille un auditorium symphonique, un restaurant et le musée du Château. Une exposition permanente consacrée à l’histoire du château comprend six extraordinaires sarcophages des princes de Pomeranie.

 Les touristes en voyage à Szczecin peuvent visiter les lieux les plus intéressants en suivant un Sentier Touristique de la Ville (une ligne rouge discontinue), désignée en 1993, qui va de la Gare Centrale à travers la vielle ville et ses environs. Le sentier passe à cote des bâtiments gothiques les plus intéressants : l’Eglise St Jean, l’Hôtel de Ville et l’Eglise St Pierre et Paul.

L’Eglise St Jean l’Evangéliste, édifice gothique typique du XVIe siècle, a traversé la guerre à peu près indemne. Son intérieur est d’une sobriété séduisante : une voute parfaite, supportée par d’intéressantes colonnes inclinées, surplombe la nef. Des vestiges de fresques de 1510 ornent le bas-côté droit.

L’ancien l’Hôtel de Ville, l’un des plus beaux édifices de Szczecin et le seul vestige de la vieille ville, rasée en 1945. Une succession de maisons bourgeoises stylisées, récemment élevées derrière l’hôtel de ville, forment un contraste saisissant avec les blocs de béton de l’époque communiste.

L’Eglise St Pierre et Paul, érige en 1124, le bâtiment actuel date de la fin du XVe siècle. La structure gothique traditionnelle a été dotée d’un plafond en bois, orne au centre de la Sainte Trinite.

Le style baroque est représenté par la Porte du Port et la Porte Royale, le Palais des Sénateurs de Pomeranie, le Palais de Grumbkow, la fontaine avec l’Aigle, le monument de la déesse Flora. Dans le style classiciste fut construit le Palais de Velthoven, qui héberge à présent des écoles de musique.

Szczecin est aussi un véritable paradis pour les promeneurs : quelque 20% de la superficie totale de la ville reviennent aux espaces verts. Le parc Kasprowicza est sans aucun doute l’espace vert le plus fréquente de Szczecin. Aménagé dans la seconde moitié du XIXe siècle, il occupe environ 49 ha de terrain accidente. On y trouve des allées ombragées et tranquilles, ou les promeneurs sont moins nombreux, mais aussi des clairières ensoleillées, le pittoresque étang Rusalka, des aires de jeux bruyantes pour enfants, un café et un amphithéâtre.

Il faut absolument voir le parc Jasne Blonia, au nord du bâtiment de l’Office administratif de la ville de Szczecin. Ce parc comporte des rangées de platanes à feuilles d’érable sur les côtes d’une immense pelouse agrémentée de compositions florales. Plus de 200 arbres classes monuments naturels confèrent à Jasne Blonia un charme incomparable.

En bordure de la ville, en plein milieu du foret des Hêtres (Puszcza Bukowa), s’étend le site magique du lac Szmaragdowe (d’Emeraude). Il doit son nom à la belle couleur de l’eau remplissant une ancienne carrière de craie. Non loin de là, une terrasse-point de vue permet d’admirer le panorama qui s’étale sur la vallée de l’Oder inferieur et la ville de Szczecin.

La partie la plus représentative et la plus visitée de la ville, un symbole de sa connexion avec la mer, sont les Remparts de Boleslas 1er le Vaillant avec leurs belles terrasses panoramiques de 500 mètres de longueur. Les remparts présentant une vue magnifique, près de l’architecture monumentale de bâtiment d’utilité publique. C’est justement ici qu’ont lieu tous les ans les rencontres des bateaux à voiles – et en 2007 – le finale des Tall Ships Races, ainsi qu’en été les Journées de la Mer, le plus grand évènement de Szczecin. Apres toutes ces impressions on peut se reposer dans de nombreux cafés et pubs.

Pour en savoir plus, consulter : www.zamek.szczecin.pl ou www.szczecin.eu

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