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Camps d'extermination nazis d'Auschwitz - Souvenir de l'Holocauste

Au sud de la Pologne, à 70 kms de Cracovie, le plus grand camp de concentration et d’extermination existant durant la Seconde Guerre Mondiale reste un avertissement bouleversant. Symbole de l’Holocauste Juif, Le Musée National d’Auschwitz-Birkenau est un lieu universel de mémoire et de recueillement.

Les plus grands camps d'extermination hitlériens dans les territoires occupés d'Europe, où étaient réalisés les plans d'anéantissement de peuples entiers, principalement des Juifs et des Polonais. Le nombre de victimes est difficilement évaluable : il s'élève très probablement à environ 1 100 000 êtres humains de 28 nationalités. 

Auschwitz est pour le monde entier le symbole de la guerre, de la terreur, du génocide et de la Shoah. Le camp a été créé par les Allemands sur le territoire de la ville occupée d'Oświęcim pour les prisonniers politiques polonais. Une première vague de transport y arrive de la prison de Tarnów le 14 juin 1940. Au cours des années suivantes, le camp s'agrandit et se compose de trois parties principales : Auschwitz I, Auschwitz II-Birkenau, Auschwitz III-Monowitz et de près de 50 camps annexes. A partir de 1942, Auschwitz-Birkenau devient le plus grand lieu d'extermination des juifs. Au moins 1,1 million de personnes, surtout Juifs, mais aussi Polonais, Roms et des prisonniers de guerre soviétiques y ont trouvé la mort.

Depuis 1947, un Musée national a été créé sur le site de l'ancien camp de concentration et d'extermination nazi. Ce monument historique et culturel majeur couvre le territoire de deux parties du camp, Auschwitz I et Auschwitz II-Birkenau. Sur le territoire du Musée se trouvent des bâtiments et des ruines, dont les restes des chambres à gaz et des fours crématoires.

 Le Musée est un centre scientifique et éducatif. Il récolte, analyse, conserve et fait connaître les documents et les objets des camps. Ces derniers temps, le Musée accueille chaque année plus d'un million de visiteurs du monde entier.

En 1979, l'ancien camp de concentration d'Auschwitz-Birkenau a été inscrit à l'inventaire du patrimoine mondial de l'UNESCO. Le 27 janvier, jour de la libération du camp, a été retenu par l'ONU comme Journée internationale de commémoration à la mémoire des victimes de l'Holocauste.

Le camps d'Auschwitz-Birkenau accueillent un grand nombre de visiteurs du monde entier. Les hommes d'Etat étrangers s'y rendre également lors de leurs visites officielles en Pologne, et on y organise chaque année la "marche des vivants" qui est le témoignage de la réconciliation des nations.

Pour en savoir plus, consulter : www.auschwitz.org

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