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Cracovie - le plus grand retable gothique d’Europe a retrouvé sa splendeur d’origine

Le plus grand retable gothique d’Europe, abrité dans la basilique Sainte-Marie de Cracovie, a retrouvé sa splendeur d’origine après 6 ans des travaux de rénovation.

Chef d’œuvre du gothique tardif, ce polyptyque taillé dans le bois de tilleul dans les années 1477-1489 est l’œuvre du sculpteur d’origine nurembergeoise Veit Stoss, dont le nom polonisé est Wit Stwosz. C’est le plus grand retable gothique d’Europe. Ses dimensions sont impressionnantes : il mesure 13 m de hauteur sur 11 m de largeur, les plus grands personnages font plus de 2,5 mètres. Financé par les bourgeois de Cracovie, il coûta 2808 florins, soit l’équivalant du budget annuel de la ville à l’époque.

Une incroyable finesse et un sens du détail hors du commun caractérisent le travail de Stoss. Les personnages étant présentés dans des costumes d’époque, l’œuvre est une mine de renseignements pour les médiévalistes.

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Orné de près de 200 personnages, il représente un cycle essentiellement consacré à la vie de la Vierge Marie. A la base du retable figure l’Arbre de Jessé symbolisant la généalogie de Marie et du Christ. Le panneau central présente la Dormition de la Vierge (son dernier sommeil durant lequel se déroula son Assomption), tandis que les panneaux latéraux, ouverts, illustrent les six bonheurs de Marie, de l’Annonciation à la descente du Saint-Esprit. Une fois fermés, ils dévoilent douze bas-reliefs représentant des scènes de la vie de Jésus et Marie.

En 1939 le retable fut démonté et caché dans la ville de Sandomierz. Volé par les nazis il a été transporté à Nuremberg et caché dans les caves du château. Retrouvé à la fin de la guerre, abimé par l’humidité, il est transporté à nouveau à Cracovie en 1946 et ce n’est qu’en 1957 qu’il retrouve la Basilique Notre-Dame. Il faut attendre 2015 pour que les travaux de rénovation soient lancés afin qu’il retrouve toute sa splendeur. Grâce à des sources d’archives et des photographies anciennes, les restaurateurs ont pu rendre au retable son aspect initial. Les échafaudages ont été enlevés fin janvier 2021 pour le plus grand plaisir des yeux.

Pour en savoir plus, consulter : http://mariacki.com/en/ 

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