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Noël en Pologne - traditions, coutumes et plats traditionnels polonais de Noël

Pour beaucoup de Polonais, Noël est la plus grande fête de l'année et pour la plupart des gens, une fête familiale.  Cette période du mois de décembre est aussi une période durant laquelle on fait un bilan des différents domaines de sa vie. Les relations avec les proches, les réussites et la réalisation des objectifs qui étaient envisagés. De plus, de nombreuses traditions et coutumes sont associées à cette fête importante pour tous les Polonais. Les fêtes de Noël en Pologne durent plus de 2 jours. Elles commencent le 24 décembre avec le Réveillon et se terminent le 26 décembre.

Traditions et dates importantes associées à la période de Noël :

  • 24 décembre le Réveillon, c'est le jour le plus solennel et le plus émouvant de l'année dans la tradition polonaise. Le point culminant est le dîner du réveillon que l'on passe en famille. Ce jour-là, dans chaque maison il y a une ambiance exceptionnelle et chaleureuse. Les familles se réunissent autour de la table de réveillon, partagent "opłatek" (une mince gaufre de pain azyme bénie par un prêtre) en se souhaitant les vœux. La veillée de Noël est une occasion à laquelle, une fois par an, on prépare divers plats sans viande. La tradition veut qu'il y en ait douze, parmi lesquels ne peuvent manquer, le bortsch (soupe de betteraves rouges) aux raviolis fourrés aux champignons ou encore la soupe aux champignons séchés. La carpe frite a également sa place sur la table de réveillon. De même que la choucroute aux pois et aux champignons, un autre plat traditionnel. Pour le dessert on mange des nouilles aux graines de pavot, des gâteaux divers et on boit de la "compote" de fruits secs.

 Le bortsch, une spécialité pour le réveillon

  • 25 décembre - Noël, l'une des plus importantes fêtes chrétiennes célébrant la naissance de Jésus -Christ. Les Polonais vivent profondément la joie de ce jour en cultivant les anciennes et nouvelles traditions. Ainsi, ils se réunissent en famille avec leurs proches et leurs cousins autour de la table de Noël. En Pologne les fêtes de Noël ont également une dimension artistique puisqu'on chante des chants, des cantiques de Noël et que l’on fait des crèches vivantes.

 

  • 26 décembre - dernier jour des fêtes de Noël. A l'Église catholique on célèbre la fête de St. Étienne, le premier martyr. Comme le veut la tradition, ce jour-là, les prêtres commencent une visite pastorale à domicile et dans les campagnes, on peut encore rencontrer les "cantiqueurs" faisant leur tournée (groupes d'enfants ou de jeunes adolescents qui quêtent de maison en maison avec des étoiles multicolores et des crèches). St. Étienne était un chrétien de Jérusalem d'origine juive et l'un des sept diacres qui aidait les apôtres de Jésus-Christ. Il est mort pour sa foi, lapidé par la communauté juive à Jérusalem.

Noël est un temps particulier pour tous les Polonais et se distingue par une ambiance familiale et festive. De belles coutumes et des rites, entretenus de génération en génération, accompagnent cette célébration solennelle autant dans les maisons que dans les églises. L'Avent est le temps de la grande attente de Noël, symbolisé par les bougies. On les allume successivement chaque semaine : le premier dimanche une bougie, le deuxième deux, le troisième trois et le quatrième, quatre bougies. Il serait difficile de s'imaginer les fêtes de Noël sans l'arbre de Noël, autre symbole important pour les Polonais. Cet arbre décoré, crée l'ambiance magique de Noël à la maison. Selon la tradition, on décore le sapin juste avant le repas de Noël avec diverses décorations telles que des guirlandes fantaisies, des boules, des bonbons et des pains d'épices. En outre, les crèches créées par les artistes polonais, autre symbole de Noël bien reconnu, forcent l'admiration non seulement en Pologne mais aussi dans le monde entier.

Décorations de Noël

Plats traditionnels polonais de Noël

Le Noël polonais est inextricablement lié au festin, à une longue et riche tradition culinaire.  Selon la tradition, 12 plats de réveillons symbolisant les 12 apôtres, doivent se trouver sur la table de Noël. Toutefois, la cuisine polonaise offre durant la période des fêtes, une profusion de plats savoureux. A Noël on sert surtout des poissons, des gâteaux de fêtes et de la compote de fruits secs. Les plats traditionnels de Noël servis le soir du Réveillon sont le bortsch rouge avec des raviolis, les pierogi, la soupe aux champignons ou la choucroute aux pois. Néanmoins, les plats qui méritent une attention particulière pendant les fêtes polonaises sont surtout :

  • le Bortsch rouge et ses raviolis - plat obligatoire sur la table de Noël. Il est préparé à base de bouillon de légumes et est servi avec des petits raviolis aromatisés, fourrés aux champignons, c'est la quintessence de Noël.
  • Les Pierogi – qui ne peuvent manquer sur la table de Noël. Fourrés au chou et aux champignons, le secret de leur goût se cache dans la farce, obtenue des bonnes proportions de choucroute, de chou blanc et de champignons séchés. Pendant cette période on peut également trouver sur les tables polonaises des pierogi à la russe, mais rarement des pierogi aux fruits.
  • la Carpe frite ou cuite au four - même si ce plat n’est pas facile à préparer, c'est l'un des plats les plus populaires du Réveillon. Il y a vraiment de nombreuses recettes et de façons de servir ce poisson. La carpe peut être frite, cuite au four ou préparée en gelée, tout dépend des goûts et des compétences de la maîtresse de maison. Par contre lorsque l'on consomme ce poisson, il faut faire attention car il contient beaucoup d'arêtes.
  • les Gâteaux de Noël - les gâteaux polonais de Noël contiennent beaucoup de fruits secs et de pavot. Pendant les fêtes, les Polonais se régalent avec les pâtisseries traditionnelles comme le gâteau au pavot, le cake aux fruits ou le pain d'épices.

 

Des pains d'épices aux motifs de Noël

Marchés et festivals de Noël en Pologne

Les marchés de Noël sont les évènements les plus beaux et les plus intéressants en Pologne pendant cette période de fêtes. Grâce à une ambiance fabuleuse, aux guirlandes de lumières colorées et aux odeurs appétissantes, les festivals de Noël deviennent de plus en plus populaires. Des stands avec des produits artisanaux, des décorations de Noël de haute qualité ou encore des spécialités régionales, attirent chaque année non seulement des familles mais aussi des masses de touristes. Parmi les marchés de Noël polonais, les plus spectaculaires sont sans doute ceux qui se tiennent sur la place du marché de Cracovie et de Wroclaw.

Les marchés de Noël font partie des paysages d'avant Noël des centres villes. Des produits du monde entier, des décorations, des souvenirs et bien entendu "grzaniec galicyjski" (vin chaud de Galicie) y sont vendus. Les amateurs de bonne cuisine y trouveront de nombreux plats de Noël : des Pierogi, du bortsch ou des pains d'épices traditionnels. De nombreux concerts, présentations, concours de crèches, rencontre avec le Père Noël ou encore des rassemblements pour chanter des cantiques de Noël, sont organisés pour les visiteurs.

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